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Ottobock: Exoskelette - Großes Potenzial für das Bauhandwerk

Die Arbeit über Kopf erweist sich für die Mitarbeiter in vielen Gewerken als große Belastung, etwa beim Trockenbau oder der Elektro-, Sanitär- und Heizungsinstallation. Daraus resultiert ein Bedarf an neuartigen Hilfsmitteln, die es Menschen ermöglichen, ihrem anspruchsvollen Berufsalltag langfristig gesundheitsschonend nachzugehen. Das Medizintechnikunternehmen Ottobock hat hierfür das Exoskelett »Paexo« entwickelt, das den Körper bei anstrengenden Arbeitsabläufen passiv unterstützt.

Der Mangel an Fachkräften in Kombination mit einer alternden Belegschaft stellt das Bauhandwerk vor zunehmende Herausforderungen. Insbesondere körperlich anstrengende Arbeit, bei der die Mitarbeiter zu starker Belastung ausgesetzt sind, ist dem Medizintechnikspezialist Ottobock ein Dorn im Auge.

Mit »Paexo« hat Ottobock ein passives Exoskelett entwickelt, das keine Energiezufuhr benötigt. »Deshalb ist es besonders leicht, mit 1,9 kg sogar das leichteste Exoskelett seiner Art«, erklärt Sönke Rössing, Leiter des Geschäftsbereichs Ottobock Industrials. Der Anwender trägt das Exoskelett, ähnlich wie einen Rucksack, eng am Körper. Das Gewicht der erhobenen Arme wird über die Armschalen mithilfe einer mechanischen Seilzugtechnik auf die Hüfte abgeleitet.

Laut Ottobock schont das System die Muskeln und Gelenke im Schulterbereich und soll Tätigkeiten über Kopf deutlich komfortabler gestalten. Dabei orientiert sich das Design an den natürlichen Bewegungen des Menschen: Nutzer können mit dem Exoskelett gehen, sitzen und auch Gegenstände aufheben. Es lässt sich in unter 20 Sekunden An- und Ablegen und bequem mehr als acht Stunden tragen.

Muskel-Skelettsystem gezielt entlasten

»Exoskelette haben das Potenzial, das Bauhandwerk zu revolutionieren«, sagt Rössing. »Denn ›Paexo‹ reduziert die kritische physische Beanspruchung während der Arbeit deutlich. Solch eine präventive Entlastung kann arbeitsbedingte Muskel-Skelettale-Erkrankungen im Schulterbereich reduzieren.« Diese seien in Deutschland und Europa der häufigste Grund für Arbeitsunfähigkeit und damit ein bedeutender Kostenfaktor für Unternehmen und Gesundheitssysteme.

Laut Ottobock wurden 2017 etwa 27 % der Arbeitsunfähigkeitstage in der Baubranche durch Erkrankungen des Muskel-Skelettsystems verursacht. Auffallend hoch seien diese Zahlen für Berufe mit einem üblicherweise großen Anteil von Überkopf- und Überschulterarbeit: Aus- und Trockenbau (33,2 %), Bauelektrik (29,7 %) und Hochbau (29,4 %).


Nach Ansicht von Rössing hat das Exoskelett aber nicht nur gesundheitliche Vorteile für den Mitarbeiter: »Uns wird immer wieder berichtet, dass sich der Einsatz von ›Paexo‹ auch positiv auf die Qualität der Arbeit selbst auswirkt. Ungenauigkeiten bei Tätigkeiten über Kopf werden verringert, weil Arme und Schultern weniger schnell ermüden. So können zum Beispiel Lötnähte im Industrierohrbau in bester Qualität hergestellt werden.«

Bauhandwerk nimmt Exoskelett unter die Lupe

Das Industriemontage-Unternehmen Thor hat »Paexo« im vergangenen November auf seinen Baustellen getestet. Dabei kam das robuste Exoskelett in verschiedenen Gewerken zum Einsatz, zum Beispiel beim Heizungs-, Elektro- und Rohrleitungsbau. »Unsere Mitarbeiter waren begeistert von der sofortigen Entlastung der Muskulatur, zum Beispiel bei Lötarbeiten über Kopf oder Verkabelungen unter der Decke«, berichtet Kersten Thor, Geschäftsführer des Unternehmens mit 1 100 Mitarbeitern und fünf Standorten. »Mein Eindruck ist auch, dass Exoskelette die Attraktivität von Arbeitsplätzen in der Industriemontage steigern. Sie können helfen, Mitarbeiter zu binden und neue Kollegen zu gewinnen. Wir planen derzeit einen breiteren Einsatz von ›Paexo‹ auf unseren Baustellen.«

In unterschiedlichen Branchen im Einsatz

Das Potenzial des Exoskeletts zeigt sich bei der Betrachtung der vielen Einsatzmöglichkeiten, zum Beispiel bei Luftfahrt- und Automobilunternehmen, in der Lebensmittelindustrie, bei Werften oder eben auf dem Bau. Ottobock forscht seit 2012 an derartigen Lösungen, mit denen sich Arbeitsplätze in Handwerk, Industrie und Logistik ergonomischer gestalten lassen und hat aus Sicht von Rössing mit »Paexo« eine revolutionäre Lösung gefunden, die seit Oktober verfügbar ist.    w

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